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Pais hindus americanos estão encontrando maneiras inovadoras de transmitir a fé aos filhos

(RNS) — Todos os dias desde março, Ranjani Saigal, de 63 anos, publica um vídeo de 90 segundos no Instagram.

“Eu não sou uma pessoa de mídia social”, disse Saigal, que atende pelo nome de “The Hindu Grandma” no Instagram. “Eu não sabia o que era um reel, eu não sabia o que era TikTok, nada disso. Como muitos outros avós, eu pensava: 'Mídias sociais? Eu deveria ficar longe disso.'”

Mas Saigal, que mora em Boston, estava determinada a alcançar a próxima geração de crianças hindus, e ela sabia que as mídias sociais eram onde ela as encontraria. Por meio de vídeos educacionais curtos respondendo a perguntas como “Por que os hindus usam bindi?” ou demonstrando um ritual de oração matinal passo a passo, Saigal se tornou um “dadi”, “ajji” ou “ammamma” simbólico para mais de 100.000 seguidores.

“De alguma forma, as pessoas parecem gostar de aprender com a avó e, portanto, parecem ouvir mais”, disse ela. “As pessoas amam suas avós, ao mesmo tempo em que elas estão meio que ausentes em suas vidas. E eu não sei, isso me toca muito, então me faz querer continuar seguindo.”

Para Saigal, que é um purohita treinado, ou sacerdote da família, e um professor Bharatanatyam, o hinduísmo é uma tradição “cheia de estrelas e joias” que tem um poder real de se conectar com os jovens. Para o primeiro aniversário de sua neta, Saigal pôde presenteá-la com uma cópia de seu próprio livro infantil: “My First Om”, destinado aos mais jovens hindus.

Postagens no Instagram de Ranjani Saigal, conhecida como The Hindu Grandma. (Captura de tela)

“Quanto mais hindu você for um professor, mais você deve permitir perguntas”, ela disse. “É uma religião de entendimento e conhecimento, não de fé. E eu acho que esse tipo de vibração com a geração moderna.”

Pais e avós hindus americanos como Saigal estão avaliando como manter seus filhos conectados ao hinduísmo em um cenário nacional de religiosidade reduzida entre os jovens. De reels do Instagram a livros infantis, acampamentos de verão a escola dominical, os adultos hindus esperam despertar entusiasmo genuíno sobre a fé hindu entre os jovens de segunda geração, ao mesmo tempo em que oferecem a eles uma comunidade à qual pertencer.



Roopa Pai, uma autora premiada baseada em Bangalore, Índia, viu similarmente uma lacuna que precisava ser preenchida. A autora da primeira série de fantasia infantil da Índia, “Taranauts”, Pai escreveu “The Gita: For Children” em 2015; é uma versão de 18 capítulos, adequada para crianças, de uma das escrituras mais reverenciadas dos hindus, o Bhagavad Gita, que se passa durante a Batalha de Kurukshetra.

Antes de assumir o projeto, no entanto, Pai, que nunca havia lido o Gita antes, tinha suas preocupações.

“Primeiramente, pensei, não é para crianças”, disse Pai, que foi criado como um Lingayat, uma comunidade que não pratica rituais védicos. “Sabe, é algo que os idosos em suas cadeiras de balanço no inverno de suas vidas, depois de terem experimentado todas as vicissitudes da vida, se acomodam.

“E na Índia, o Gita é um texto vivo, pulsante, e as pessoas são muito, muito sensíveis ao que você pode dizer sobre ele”, ela acrescentou. “Então, eu me aproximei do Gita com uma mente muito aberta, inquisitiva e curiosa como uma peça de literatura, não como uma peça de escritura.”

Roopa Pai. (Foto cortesia)

Roopa Pai. (Foto cortesia)

Embora o livro se passe em tempos de guerra, Pai diz que o dinâmico Gita está repleto de lições relevantes para crianças de qualquer idade. É uma história metafórica, ela diz, na qual o campo de batalha está na mente de cada um. Arjuna, o protagonista principal, pede conselho ao Senhor Krishna momentos antes de ter que cumprir seu dharma, ou dever, como soldado, embora alguns de seus amados parentes estejam do outro lado.

O autor descreve Krishna como o “melhor amigo” de Arjuna, que o instrui a não deixar a emoção nublar seu dharma. Em 700 versos, Krishna oferece sabedoria sobre moral, ação consciente e o poder de fazer a escolha certa contra vozes que lhe dirão o contrário — como, por exemplo, quando enfrenta pressão de colegas para mentir para seus pais.

Pai diz que suas lições para as crianças a partir disso são reconhecer que elas já são inteiras, que “seu melhor amigo está com você” e sempre as apoia, e elas só precisam cultivar essa amizade e se apoiar nela quando enfrentam problemas. “Eu digo a elas, você sabe, a cada cinco minutos antes de dormir, toda noite, sente-se e converse com seu Krishna”, disse Pai.

Pai, que morou em Nova York e Flórida com seus dois filhos no passado, diz que seu livro é amplamente lido por crianças em toda a diáspora hindu-americana. “Essa é a outra coisa central na filosofia hindu: que a felicidade não deve ser buscada, que é uma perda de tempo, o que vai totalmente contra a coisa americana de busca pela felicidade”, ela disse. “Em vez disso, ele diz, coloque todas as suas energias em encontrar a felicidade, o contentamento, a paz que seja duradoura.”

Ela diz que pais e filhos estão igualmente “surpresos, assustados e encantados” pela relevância moderna do texto centenário. Por meio de “The Gita: For Children”, ela instrui crianças ao redor do mundo sobre suas implicações práticas, ensinando, por exemplo, que o dharma de um aluno é simplesmente trabalhar duro e estudar, não focar em ser o primeiro da classe.

“É muito não-pregador”, ela disse. “Permite que você pense por si mesmo, e lhe diz que, uma vez que você pensou sobre isso dessa forma, o que quer que você venha a pensar é válido, e esse é um pensamento muito reconfortante para as crianças acreditarem que estão no controle de seu próprio destino.”

Para alguns pais nos Estados Unidos, ensinar os filhos aos ensinamentos hindus em casa é fundamental para combater o que eles dizem ser estereótipos sobre o hinduísmo ensinado nas escolas, como ênfase na casta ou na adoração à vaca.

Vamsee Juluri. (Foto cortesia da Universidade de São Francisco)

Vamsee Juluri. (Foto cortesia da Universidade de São Francisco)

“A ansiedade que começou é essa consciência, você sabe, especialmente depois dos anos 2000, de que a única vez que as crianças aprendem sobre a Índia ou o hinduísmo em seus livros escolares é por meio de duas ou três palavras da moda”, disse o acadêmico e pai Vamsee Juluri.

Professor de mídia na Universidade de São Francisco, Juluri foi criado na Índia, onde, quando criança, ele disse, práticas hindus intergeracionais eram passadas sem muito espaço para questionamentos. Mas histórias mitológicas na TV e em filmes, junto com os populares quadrinhos Amar Chitra Katha, mantinham as crianças entretidas e intrigadas pelos deuses.

Nos EUA, ele diz, os hindus enfrentam um desafio familiar a muitos imigrantes com filhos que têm sensibilidades mais americanas e questionam os significados por trás dos rituais tradicionais.

“Até os anos 90, a maioria das crianças hindus americanas não tinha outra alternativa além dessas aulas de templo de fim de semana, muito desajeitadas, você sabe, ministradas por um tio da Índia”, disse Juluri, chamando-as de hindus “culturais cosméticas”. “Agora há mais uma comunidade transnacional orgânica, nascida e criada nos Estados Unidos, que começou a se formar nos EUA”

Ele aponta iniciativas como o programa Bala Vihar da Chinmaya Mission, que oferece aulas védicas semanais e uma Competição anual de canto Gita, como pioneiras no espaço da juventude hindu. Muitos ex-alunos agora são líderes, o que aumenta sua capacidade de identificação, disse ele. E com mais iniciativas surgindo, Juluri tem grandes esperanças para o futuro.

“Eu acho maravilhoso que existam pessoas como a Vovó Hindu que estão apenas transmitindo sua alegria sobre o que sentem. A alegria de esquilos falantes ou do Deus com cabeça de elefante, a gentileza e a beleza das tradições e a adoração e a estética”, disse Juluri.

Saigal ouviu de outros pais e avós que usam suas explicações como recursos confiáveis ​​e autenticados para as perguntas de seus próprios filhos, algo que ela diz que a maioria dos pais não teve nos últimos 30 anos. “Se você for respeitoso com as tradições”, ela diz, “sem forçá-las aos seus filhos, seus filhos também aprenderão a amá-las”.

“Nas tradições hindus, a palavra 'temente a Deus' não existe”, ela acrescentou. “Eu ensino as crianças, nunca façam isso por medo. Nunca façam isso por superstição, ou para que algo horrível não aconteça. Acho que podemos sair desse pensamento.”



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