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Um seminário é investigado por assédio sexual. Agora, seus críticos querem que as descobertas sejam tornadas públicas.

(RNS) — Como aluna do primeiro ano na Escola Ziegler de Estudos Rabínicos em Los Angeles, Shayna Dollinger foi inundada com propostas sexuais de um colega do primeiro ano.

Quando ela reclamou com o reitor associado da escola sobre os avanços verbais indesejados, ela foi aconselhada a consultar o administrador do Título IX que lida com reclamações de assédio e agressão sexual. Mas esse administrador a aconselhou a não iniciar uma investigação oficial e sugeriu que o reitor associado falasse com a aluna.

Quando essa discussão não conseguiu parar o assédio, Dollinger foi até o reitor da escola. Ele sugeriu que ela e seus colegas confrontassem o aluno e dissessem que seus comentários eram inapropriados.

“Foi depois dessa conversa que decidi que queria me transferir porque sabia que não poderia mais estudar em um ambiente que colocava sobre mim e meus colegas a responsabilidade de parar com esse comportamento”, disse Dollinger, 24. “Eu realmente não tinha o apoio de que precisava.”

Dollinger deixou a Escola Ziegler — um dos dois seminários do movimento conservador — no final de 2022 e se matriculou em uma escola rabínica do movimento reformista, o Hebrew Union College-Jewish Institute of Religion, onde concluiu recentemente seu primeiro ano completo.

Shayna Dollinger. (Foto cortesia)

Mas ela não deixou o assunto morrer. Com a ajuda e orientação de outras líderes judias proeminentes que se reuniram para ouvir sua história, Dollinger pressionou a American Jewish University, que abriga o seminário, a conduzir uma investigação externa sobre assédio sexual e outras formas de discriminação e má conduta baseadas em gênero. Agora que a investigação foi concluída, o grupo quer que a universidade a divulgue publicamente.

Grupos religiosos em todo o espectro estão investigando seus registros de má conduta sexual. Três anos atrás, o movimento Reform, o maior dos movimentos judaicos, pagou firmas externas para conduzir investigações em três de suas instituições e então as divulgou publicamente.

A Universidade Judaica Americana não o fez.

Em um e-mail privado para alguns de seus constituintes, a universidade resumiu as descobertas dos investigadores em um e-mail de 17 de junho. De acordo com o e-mail, os investigadores da empresa Cozen O'Connor não encontraram uma “cultura ou clima de discriminação ou assédio” que fosse disseminado entre a maioria dos alunos que concluíram seus cursos. Mas aqueles que não concluíram o programa, reconheceu, experimentaram “dor profunda e duradoura durante e após seu tempo na Ziegler”.

O relatório disse que os investigadores recomendaram que a escola reformulasse seu escritório do Título IX, contratasse um administrador experiente e revisasse suas políticas e procedimentos relacionados ao assédio sexual.

Nem o presidente da American Jewish University nem os reitores da Ziegler School responderam aos pedidos de comentários. Um consultor de relações públicas contratado pela escola disse apenas que a AJU “está agora no processo de implementar todas as recomendações da Cozen O'Connor Review”.

O grupo de ativistas que se reuniu para ouvir o relato de Dollinger sobre assédio sexual diz que isso não é bom o suficiente.

“A menos que os detalhes sejam tornados públicos e as pessoas sejam nomeadas e responsabilizadas por suas ações, o grau de mudança da universidade fica comprometido e, portanto, a segurança dos alunos presentes e futuros fica comprometida”, disse Keren R. McGinity, uma educadora-ativista cuja relato próprio de abuso sexual ajudou a lançar o movimento judaico #MeToo.

A Rabbinical Assembly do movimento conservador também está trabalhando em uma investigação da Ziegler School. Jacob Blumenthal, o CEO da Rabbinical Assembly, disse que era tudo o que ele podia dizer.

A escola, que foi criada há 28 anos como uma alternativa da Costa Oeste ao principal seminário conservador de Nova York, o Seminário Teológico Judaico, tem passado por dificuldades financeiras ultimamente.

Dois anos atrás, a American Jewish University vendeu seu campus de 35 acres em Bel Air e fechou seu programa de graduação. A Ziegler School agora aluga espaço em um prédio de escritórios. Em um esforço para atrair mais alunos, a Ziegler cortar sua mensalidade de cerca de $31.000 para $7.000 por ano. A matrícula do seminário foi de 28 no ano passado, com apenas oito alunos do primeiro ano.

Ex-alunos que se reuniram para escrever uma carta ao comitê de ética da Assembleia Rabínica no ano passado disseram que estavam particularmente preocupados com o fato de a Escola Ziegler estar perdendo alunas talentosas.

“Acreditamos que os membros da administração abusaram de seu poder e não foram suficientemente autorreflexivos em relação às saídas de mulheres e outras pessoas que deixam o programa”, dizia a carta.

Eles descreveram uma série de condutas inadequadas por parte da administração da escola que, segundo eles, constituíam um “padrão claro de misoginia, homofobia, transfobia, vergonha e padrões duplos”.

Dizem que esse tipo de cultura escolar existe há 20 anos.

A rabina Cynthia Hoffman, que frequentou Ziegler no início dos anos 2000, buscou acomodações para depressão clínica. Hoffman não recebeu nenhuma e desistiu. Poucos anos depois, Hoffman foi ordenada pelo movimento Renovação Judaica.

“Havia um tom constante de menosprezo e de ouvir: 'Por que você não pode ser mais como essa pessoa', que sempre foi um homem”, disse Hoffman.

A rabina Danya Ruttenberg, que recebeu sua ordenação de Ziegler em 2008, disse que foi chamada de nomes, teve sua aparência criticada e suas ações questionadas de uma forma que muitas de suas colegas de classe não foram. “Não houve uma violação federal, mas houve um dano profundo feito a mim, no entanto. Minha confiança em mim mesma, minha intuição, levou uma surra. Foi mais uma experiência de manipulação regular e contínua, intimidação, assédio.”

Ruttenberg foi uma das 13 que escreveram ao comitê de ética da Rabbinical Assembly para exigir uma investigação. Ela agora está defendendo a divulgação pública da investigação.

“Nossa conclusão absoluta é que esse dano não pode mais ser perpetrado”, disse ela.

Dollinger, cuja experiência na Ziegler motivou a investigação, foi justificada de uma forma. Pouco depois de deixar a escola, outra aluna entrou com uma queixa do Título IX contra a mesma aluna que a assediou sexualmente. Meses depois, a aluna acusada foi expulsa.

Mas Dollinger também está defendendo a divulgação do relatório.

“Gostaria de ver a administração da AJU começar os mesmos processos que outras organizações judaicas têm para lidar com seus profundos problemas sistêmicos em torno da discriminação de gênero”, disse Dollinger. Gostaria de saber se alguém na liderança da AJU busca t'shuvah (arrependimento) e está pronto para começar esse processo.”

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