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Caso de fraude criminal da Boeing: Por que o grupo aeroespacial fez um acordo judicial?

A Boeing concordou em se declarar culpada de acusações de conspiração e fraude criminosa apresentadas pelo governo federal por seu papel em dois acidentes fatais com jatos 737 MAX 8, ocorridos na costa da Indonésia em 2018 e na Etiópia em 2019, matando um total de 346 pessoas.

Ao se declarar culpada, a Boeing não enfrentará acusações judiciais de conspiração para fraudar o Grupo de Avaliação de Aeronaves da Administração Federal de Aviação (FAA) em sua avaliação da segurança dos aviões Boeing 737 MAX.

O acordo desta semana está relacionado a um acordo anterior que a Boeing havia fechado com o Departamento de Justiça (DOJ) em 2021 para fazer mudanças de segurança após os dois acidentes fatais com jatos.

No mês passado, autoridades do DOJ escreveram a um juiz federal dos EUA afirmando que a Boeing havia violado suas obrigações sob aquele acordo ao “não elaborar, implementar e aplicar um programa de conformidade e ética para prevenir e detectar violações das leis de fraude dos EUA em todas as suas operações”.

Como parte do acordo alcançado esta semana, a Boeing, que de acordo com o último relatório oficial tinha US$ 14,8 bilhões em contratos com o Pentágono em 2022, foi condenada a pagar uma multa de US$ 243,6 milhões.

A Boeing também se comprometeu a alocar mais de US$ 450 milhões nos próximos três anos para a implementação de iniciativas de conformidade e segurança, e o conselho de diretores da empresa se reunirá com as famílias daqueles que morreram nos dois acidentes. O acordo deve ser formalmente protocolado em 19 de julho.

Então por que a Boeing concordou em se declarar culpada e o que acontece depois?

Por que a Boeing fez esse acordo com os promotores?

O novo acordo judicial permitiria à Boeing evitar um julgamento criminal que, segundo especialistas jurídicos, seria mais custoso para a gigante aeroespacial e sua reputação.

Um Acordo de Acusação Diferida (DPA) foi firmado anteriormente entre o DOJ e a Boeing em janeiro de 2021. Sob esse acordo, a Boeing concordou em pagar a mesma quantia de US$ 243,6 milhões para resolver essas acusações.

O acordo total que a Boeing concordou sob o DPA foi de US$ 2,5 bilhões, incluindo uma multa de US$ 243,6 milhões; US$ 1,77 bilhão em indenização aos passageiros cujos voos foram cancelados em decorrência dos incidentes; e um fundo de US$ 500 milhões para as famílias das vítimas do voo 610 da Lion Air, que caiu na Indonésia, e do voo 302 da Ethiopian Airlines.

Sob esse DPA, a Boeing também foi obrigada a enviar relatórios anuais e trimestrais ao DOJ divulgando qualquer evidência de violações das leis de fraude dos EUA que foram cometidas e que levaram aos acidentes fatais do 737 MAX. Além disso, a empresa foi obrigada a enviar relatórios sobre o status dos esforços de remediação que garantiriam a conformidade futura com os padrões regulatórios e de segurança da FAA.

No entanto, em maio deste ano, o DOJ concluiu que a Boeing havia violado os termos do DPA de 2021 ao não fornecer esses relatórios em tempo hábil e não implementar medidas de conformidade, resultando em mais acusações criminais.

O que as famílias das vítimas do acidente estão buscando?

As famílias das vítimas, muitas das quais entraram com ações judiciais contra a Boeing, criticaram o acordo judicial.

“Este acordo favorável não reconhece que, por causa da conspiração da Boeing, 346 pessoas morreram”, disse ao The New York Times Paul G. Cassell, advogado de várias famílias de países como Quênia, Canadá e Indonésia.

Como resultado, Cassell e outros advogados das famílias entraram com uma notificação no tribunal de Fort Worth para o Distrito Norte do Texas, se opondo ao acordo judicial.

“As famílias pretendem argumentar que o acordo judicial com a Boeing faz concessões injustas à Boeing que outros réus criminais nunca receberiam e não responsabiliza a Boeing pelas mortes de 346 pessoas”, diz o documento.

As famílias estão pedindo por responsabilização criminal, incluindo processos contra a liderança corporativa. Elas também querem que a Boeing admita abertamente que “matou todas as 346 pessoas mentindo para a FAA”.

Além disso, Robert Clifford, outro advogado que trabalha com Casell representando as famílias das vítimas do acidente em processos civis em andamento contra a Boeing, disse em um comunicado: “Não há responsabilização, nenhuma admissão de que o crime admitido pela Boeing causou as 346 mortes, e as famílias certamente se oporão ao juiz Reed O'Connor e pedirão que ele rejeite a alegação se a Boeing aceitar.”

Enlutados e familiares chegam a um serviço memorial para passageiros e tripulantes etíopes que morreram no acidente do voo ET302 da Ethiopian Airways, na Igreja Selassie em 17 de março de 2019, em Addis Ababa, Etiópia [Jemal Countess/Getty Images]

Que outros problemas a Boeing encontrou?

A sitiada fabricante de companhias aéreas tem sido atormentada por problemas técnicos e de manutenção nos últimos anos. Em janeiro, uma aeronave Boeing 737 MAX 9 da Alaska Airlines sofreu uma explosão no painel em pleno ar, o que levou à rápida descompressão. A aeronave conseguiu fazer uma descida de emergência e pousou com segurança no Aeroporto Internacional de Seattle-Tacoma. Nenhum ferimento foi relatado entre os passageiros e a tripulação.

Na segunda-feira desta semana, um jato da Boeing United Airlines perdeu sua roda após a decolagem no Aeroporto Internacional de Los Angeles. O avião finalmente pousou em segurança no Aeroporto Internacional de Denver. Em março, um incidente semelhante ocorreu quando um Boeing 777 com destino ao Japão perdeu um pneu após decolar de São Francisco, exigindo um pouso de emergência. E, em maio, dois aviões de passageiros Boeing 737 se envolveram em acidentes no Senegal e na Turquia na decolagem e no pouso.

Separadamente, na segunda-feira, a FAA ordenou inspeções de 2.600 jatos de passageiros Boeing 737 após várias reclamações de passageiros de que as máscaras de oxigênio tinham saído da posição devido a uma falha de retenção da tira. “A falha pode resultar na incapacidade de fornecer oxigênio suplementar aos passageiros durante um evento de despressurização”, declarou a FAA.

Os problemas técnicos da Boeing não se limitam apenas às suas aeronaves comerciais. Dois astronautas da NASA estão atualmente presos no espaço como resultado de grandes problemas técnicos com a nova nave espacial CST-100 Starliner da Boeing.

O que vem a seguir para a Boeing?

A Boeing deve comparecer ao tribunal federal onde o acordo de confissão de culpa será formalmente apresentado em 19 de julho. Isso permitirá que a empresa se declare culpada das acusações especificadas.

Se o juiz rejeitar o acordo judicial e ficar do lado das famílias, a Boeing e o DOJ terão que chegar a outro acordo.

Se o acordo for aprovado pelo juiz, os executivos da Boeing definirão um horário e local para se encontrar com as famílias das vítimas. O cronograma e os termos relacionados à reunião ainda precisam ser esclarecidos.

Também sob os termos do acordo, a Boeing entrará em um período probatório de três anos durante o qual deverá nomear um monitor de conformidade independente responsável por garantir a conformidade e a segurança. Este monitor, que deve ser um especialista em aviação de fora da empresa, será obrigado a avaliar minuciosamente o controle de qualidade e as práticas de produção da Boeing, fornecendo recomendações para as melhorias necessárias que a Boeing será obrigada a adotar.

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