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Florestas de Moçambique podem armazenar mais do dobro do carbono estimado anteriormente

A capacidade das florestas moçambicanas de capturar e armazenar carbono é subestimada e potencialmente subvalorizada para sua proteção e restauração, revela uma nova pesquisa de uma equipe internacional de cientistas, incluindo pesquisadores da UCL.

A pesquisa, liderada pela fornecedora de dados de carbono Sylvera e publicada em Comunicações da Natureza Terra e Meio Ambientedescobriu que as florestas de miombo, que abrangem grandes áreas da África Subsaariana, armazenam de 1,5 a 2,2 vezes mais carbono do que havia sido estimado anteriormente por métodos padrão.

Nomeados em homenagem às árvores de miombo encontradas na região, esses biomas (áreas geográficas definidas por suas espécies e clima locais) são ecossistemas vitais que sustentam diretamente muitos milhões de meios de subsistência, regulam o clima e os recursos hídricos, fornecem habitats para plantas e animais e têm significado cultural e espiritual. Nos últimos 40 anos, o desmatamento reduziu essas florestas de 2,7 para 1,9 milhões de quilômetros quadrados, tornando essencial o monitoramento contínuo e preciso. Os locais desmatados abrangem uma área três vezes maior do que a área terrestre do Reino Unido.

Em 202 2 , os pesquisadores, trabalhando com parceiros locais moçambicanos, coletaram 450 bilhões de medições 3D em mais de 8 milhões de árvores cobrindo 500 quilômetros quadrados de florestas de miombo dentro e ao redor do Parque Nacional Gilé, Moçambique – uma área oito vezes maior que Manhattan. A equipe usou varredura a laser terrestre, por drones e helicópteros para capturar esses dados em florestas intactas, florestas secundárias em vários estados de degradação e terras limpas.

Essas medições foram usadas para gerar estimativas de biomassa acima do solo (o peso das árvores acima do solo) que mostraram que o carbono armazenado nessas florestas era de 1,5 a 2,2 vezes maior do que o previsto por métodos convencionais. Isso se deveu em parte à dependência de técnicas ou métodos tradicionais, conhecidos como alometria, que vinculam variáveis ​​de árvores simples de medir, como diâmetro do caule e altura da árvore, ao carbono, e que subestimam a biomassa de árvores grandes. Esta nova pesquisa marca a primeira vez que estimativas de escala regional de carbono florestal foram calculadas independentemente da alometria, usando dados lidar multiescala.

O coautor, Professor Mat Disney (UCL Geography) disse: “Usando essas medições de escaneamento a laser 3D, conseguimos melhorar significativamente a precisão de nossas estimativas da biomassa e do carbono armazenados nessas florestas de miombo críticas e dinâmicas. O fato de esses novos resultados serem muito maiores do que estimativas anteriores demonstra que esses ecossistemas são ainda mais importantes do que pensávamos e destaca por que precisamos protegê-los, agora mais do que nunca.”

A aplicação dos resultados deste estudo em todas as florestas de mombo da África sugere que as técnicas convencionais de medição potencialmente subestimam os estoques de carbono em uma quantidade de carbono quase equivalente ao aumento atmosférico total em um único ano.

Extrapolando os resultados para todas as florestas de miombo, o estudo estimou que elas potencialmente armazenam 13,6 bilhões de toneladas de dióxido de carbono equivalente (Gt CO2e) mais carbono em sua biomassa acima do solo do que o esperado atualmente, embora essa extrapolação exija dados adicionais para confirmação.

Os resultados do estudo têm implicações importantes para a compreensão do papel que as florestas de m'iombo podem desempenhar nos esforços para enfrentar as mudanças climáticas. Sua destruição pode liberar significativamente mais carbono do que se pensava, e governos, empresas e finanças precisam fazer muito mais para priorizar a proteção e a restauração dessas florestas frequentemente esquecidas como um caminho crucial para a mitigação das mudanças climáticas.

A precisão e confiabilidade sem precedentes das medições 3D coletadas neste novo estudo mostram que é possível obter o tipo de dados necessários para fornecer confiança e certeza no valor dos créditos de carbono e escalar o financiamento para soluções baseadas na natureza, especialmente aquelas envolvendo florestas. Também sugere que o valor de investir em, ou financiar, atividades como restauração florestal ou evitar o desmatamento é ainda maior do que se pensava anteriormente.

A coautora Dra. Laura Duncanson, da Universidade de Maryland e da equipe científica NASA GEDI, disse: “O mapeamento de biomassa do espaço é sempre limitado pela disponibilidade de dados de calibração e validação de alta qualidade. Esta pesquisa demonstra o estado da arte em métodos lidar multiescala para conectar árvores a satélites. Agora estamos trabalhando para integrar esses dados em nossos produtos de biomassa NASA GEDI e esperamos que eles levem a melhorias nas estimativas de missão sobre florestas de miombo em Moçambique e além.”

A coleta e análise de dados foram lideradas pela Sylvera, uma provedora de dados que combina tecnologia de ponta com métodos líderes de medição de carbono para garantir que o financiamento seja destinado a projetos, empresas e países com maior impacto climático para colocar o mundo no caminho para zero líquido.

Allister Furey, CEO e cofundador da Sylvera, disse: “No final das contas, combater as mudanças climáticas é uma questão financeira. Precisamos de mais dinheiro fluindo para as soluções conhecidas, predominantemente nossos sumidouros naturais de carbono. No entanto, muitos investidores simplesmente não entendem esses tipos de investimentos, ou são desencorajados pela falta de certas medições e, portanto, os evitam.

“Para ajudar a aumentar a confiança dos investidores, a Sylvera foi pioneira em uma nova maneira de medir o carbono armazenado na natureza e dimensionar essas medições com modelos de aprendizado de máquina para que possamos saber o verdadeiro impacto de restaurá-lo e os efeitos nocivos de danificá-lo. As descobertas de nossa equipe nas florestas de miombo são um verdadeiro testamento do poder de como a tecnologia pode nos ajudar a entender melhor a natureza para agilizar o investimento e fazer um progresso real de zero líquido, porque estamos simplesmente ficando sem tempo.”

O trabalho foi liderado por pesquisadores da Sylvera, em conjunto com pesquisadores da UCL, do NERC National Centre for Earth Observation (NCEO), da Universidade de Maryland, da Universidade de Edimburgo, em Moçambique, e da Universidade de Leicester, e em colaboração e cofinanciamento do Fundo Nacional para o Desenvolvimento Sustentável (Moçambique) e do Grupo Banco Mundial.

  • Artigo de pesquisa em Comunicações da Natureza Terra e Meio Ambiente
  • Mike Lucibela

    • E: m.lucibella [at] ucl.ac.reino unido
  • University College London, Gower Street, Londres, WC1E 6BT (0) 20 7679 2000

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