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Foguete europeu Ariane 6 é lançado após 4 anos de atraso

Quando foi lançado, o Ariane 6 levou consigo as esperanças de soberania europeia no espaço.

Kourou, França:

O novo foguete europeu Ariane 6 decolou com sucesso pela primeira vez na terça-feira, lançando satélites em órbita e restaurando o acesso independente do continente ao espaço.

Os esforços espaciais europeus sofreram uma série de golpes, incluindo quatro anos de atrasos no Ariane 6, que roubaram do continente sua própria maneira de lançar missões ao espaço no ano passado. Mas com o voo inaugural bem-sucedido do foguete mais poderoso da Europa até agora, os chefes espaciais europeus estavam ansiosos para superar os contratempos recentes.

“É um dia histórico para a Europa”, disse o chefe da Agência Espacial Europeia, Josef Aschbacher.

“A Europa está de volta”, anunciou Philippe Baptiste, chefe da agência espacial francesa CNES.

Cercado pela selva na costa sul-americana, o foguete foi lançado do porto espacial europeu em Kourou, Guiana Francesa, às 16h, horário local (19h00 GMT).

Inicialmente atrasado por uma hora devido a um pequeno problema percebido pela manhã, o foguete decolou em céu limpo.

A missão enfrentou um pequeno contratempo quando o foguete desviou de sua trajetória no final do voo, falhando em realizar a reentrada planejada na atmosfera terrestre e pousar no Pacífico.

Mas isso não desanimou os chefes espaciais europeus, cujo objetivo era colocar satélites em órbita.

“É um grande sucesso, apesar da leve decepção” no final, disse Walther Pelzer, chefe da agência espacial alemã DLR.

'Ainda não completo'

A tripulação na sala de controle de Júpiter, localizada a 17 quilômetros (10 milhas) do local de lançamento, a princípio parecia calma.

O então chefe de operações, Raymond Boyce, anunciou “propulsão nominal”, o que significa que o lançamento estava ocorrendo conforme o planejado.

Aplausos ecoaram na sala.

Aplausos ainda mais altos vieram pouco mais de uma hora depois, quando o foguete colocou com sucesso microssatélites em órbita.

O chefe da NASA, Bill Nelson, comemorou o “gigantesco salto à frente” da ESA.

Mas Martin Sion, CEO da fabricante do foguete ArianeGroup, enfatizou que “a missão ainda não está completa”.

Ele só estará totalmente concluído quando o motor reutilizável Vinci, no estágio superior do foguete, tiver retornado à atmosfera da Terra.

Isso era esperado cerca de três horas após a decolagem.

'Mágico'

Quando foi lançado, o Ariane 6 levou consigo as esperanças de soberania europeia no espaço.

Desde o último voo de seu antecessor, o Ariane 5, há um ano, a Europa teve que depender de rivais como a empresa americana SpaceX, de Elon Musk.

Selecionado pela ESA em 2014, o Ariane 6 será capaz de colocar satélites em órbita geoestacionária a 36.000 quilômetros acima da Terra, bem como constelações de satélites a algumas centenas de quilômetros de altura.

O primeiro voo transportava uma carga útil de microssatélites universitários, vários experimentos e duas cápsulas de reentrada atmosférica que serão descartadas perto do fim da missão.

A última das três ignições do motor Vinci será para lançá-lo de volta ao Oceano Pacífico, para que ele não contribua para os detritos espaciais que poluem a órbita da Terra.

Voos inaugurais bem-sucedidos não são de forma alguma garantidos.

Historicamente, quase metade dos primeiros lançamentos de novos foguetes terminaram em fracasso. Isso inclui o Ariane 5, que explodiu momentos após a decolagem em 1996.

Mas, dos 117 lançamentos realizados ao longo de quase 20 anos, apenas um outro voo do Ariane 5 falhou completamente.

Do outro lado do mundo, milhares de pessoas na cidade francesa de Toulouse assistiram à decolagem em um telão, sentadas no gramado do museu Cité de l'Espace.

Catherine Gerard, 56, disse que ficou encantada em testemunhar “algo um pouco mágico”.

Competição altíssima

O espaço se tornou um grande negócio e a concorrência está aumentando, principalmente dos foguetes Falcon 9 totalmente reutilizáveis ​​da SpaceX, que agora são lançados cerca de duas vezes por semana.

No entanto, recentemente a Europa se viu sem uma maneira independente de levar satélites lucrativos ao espaço.

A Rússia retirou seus foguetes Soyuz, usados ​​há muito tempo para lançamentos europeus em Kourou depois que Moscou invadiu a Ucrânia em 2022.

Mais tarde naquele ano, o lançador de luz Vega-C da Europa foi aterrado após uma falha no lançamento. Atrasos do Ariane 6 agravaram a crise.

Após meses de análise do lançamento inaugural do foguete, o primeiro voo comercial é esperado antes do final do ano.

O próximo desafio será “aumentar com sucesso” o número de voos, disse a diretora de transporte espacial da ESA, Toni Tolker-Nielsen.

Seis lançamentos estão programados para o ano que vem e oito para 2026.

O foguete tem uma carteira de encomendas de 29 missões, muitas das quais são para implantar alguns dos satélites de internet da constelação Kuiper da Amazon.

Mas poucas semanas antes do lançamento, o programa sofreu um revés surpresa. A operadora de satélites meteorológicos da Europa, EUMETSAT, cancelou os planos de usar o Ariane 6 em favor do Falcon 9 da SpaceX, citando “circunstâncias excepcionais”.

O chefe da ESA, Josef Aschbacher, disse que a decisão da operadora europeia de abandonar o foguete europeu era “difícil de entender”.

(Com exceção do título, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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