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Nas Olimpíadas, os atletas mostram coragem, glória – e muita tinta, incluindo tatuagens que professam sua fé

(The Conversation) — Este foi um verão maravilhoso para quem acompanha esportes: campeonatos de tênis, torneios de fim de temporada, Campeonato Europeu de futebol e Copa América — tudo isso antes do evento mais global de todos, as Olimpíadas.

Os Jogos Olímpicos começaram como uma celebração religiosa na Grécia antiga, com competições para honrar seus deuses. Mas as Olimpíadas declinaram quando o Império Romano substituiu o poder grego no Mediterrâneo; o golpe final veio do imperador cristão Teodósio Ique viam os Jogos como um palco para o paganismo.

No final do século XIX, a iteração moderna dos Jogos começou – sem religião. Desta vez, eles eram seculares, com bandeiras e patriotismo substituindo a adoração religiosa.

Mas a religião ainda é fácil de ser vista nos Jogos de hoje, inclusive nos corpos dos atletas.

Nos Jogos de Verão, em particular, muita pele fica em exposição, e muitos atletas a usam como um testamento de fé. Há Anthony Davis — geralmente jogando pelo Los Angeles Lakers da NBA — com uma cruz e mãos rezando no antebraço. O colega profissional de basquete Jayson Tatum, do Boston Celtics, tem uma coleção de tatuagens religiosas, incluindo “Vontade de Deus” e “Provérbios 3:5-6” nas costas.

Como um estudioso da religião que escreve sobre tatuagens, muitas vezes me perguntam se o cristianismo desaprova tatuagens. De acordo com a Bíblia, Deus não as rejeitou?

A resposta não é tão simples.

O artista Silas Becks trabalha na tatuagem de um jovem em Viena, em 2023.
Joe Klamar/AFP via Getty Images

Proibição bíblica?

O primeiro problema ao explorar a história das tatuagens, religiosas ou não, é como chamá-las.

Antes das viagens dos exploradores europeus ao Pacífico no século XVIII – onde encontraram a tatuagem facial Maori, conhecida como “ta moko“- não havia nenhuma especificidade palavra para tatuagens em línguas ocidentais. Latim, grego e seus derivados usavam palavras que podem ter muitos significados, como “marca” ou “letra”. Quando a palavra “tatuagem” aparece em versões em inglês de escrituras judaicas e cristãs, é mais uma interpretação do que uma tradução exata.

Independentemente do que você chama de modificações corporais, as Escrituras Hebraicas sugerem que o povo de Israel inicialmente as desprezava, incluindo tatuagens e piercings nas orelhas e no nariz. Em Levítico 19:28Deus proíbe os enlutados de realizarem ritos funerários que envolvam automutilação para honrar os mortos — a única proibição explícita de tatuagens na Bíblia.

Mais amplamente, essa regra aparece em meio a uma lista de atividades proibidas destinadas a diferenciar os judeus de outros grupos de pessoas e seus deuses. Em algumas culturas do antigo Oriente Médio, as tatuagens tinham um significado religiosocomo ser usado em fertilidade e ritos funerários. O autor de Levítico parece estar dizendo: “Se o que você quer é a proteção de Deus, não corte o cabelo, não faça a barba ou faça tatuagens.”

Salvo pelo 'X'

No entanto, muitos outros textos na Bíblia têm uma visão mais favorável das marcas corporais, incluindo decorações como brincos. o livro de Ezequielpor exemplo, Deus instrui o profeta a marcar um “X” na testa das pessoas piedosas em Jerusalém para que elas possam ser salvas da matança dos injustos.

Em uma das visões do profeta Isaíasdurante o exílio judeu na Babilônia, ele profetiza: “Um dirá: 'Eu sou do SENHOR', outro será chamado de Jacó, e este escreverá na sua mão: 'Do SENHOR', e receberá o nome de Israel.” Este versículo parece invocar o costume babilônico de tatuar servos. Da mesma forma, Isaías está retratando os judeus como servos leais do Senhorsem nenhum outro mestre.

Outro texto do Livro de Isaías descreve o próprio Deus tatuadopor amor ao seu povo: “Veja, nas palmas das minhas mãos eu gravei você; seus muros estão sempre diante de mim.” Fiel a Israel, Deus tatuou os muros de Jerusalém em suas mãos – um lembrete de seu amor duradouro pela cidade santa.

Os primeiros cristãos

Tatuagens não eram incomuns durante os primeiros dias do cristianismo. O Império Romano os usou para marcar algumas pessoas escravizadas e condenados, incluindo cristãos perseguidos.

Não há proibição de tatuagens no Novo Testamento. Por volta de 50 d.C., São Paulo escreveu“Ninguém me incomode, pois trago no meu corpo as marcas de Jesus.” Embora a maioria estudiosos bíblicos aceitam o texto como uma metáfora do sofrimento de Paulo por Cristo, alguns acham que se refere à tatuagem de uma cruz. Paulo está “revertendo” o poder da tatuagem: transformando algo degradante em um sinal de filiação e orgulho.

Três pessoas exibem seus pulsos, cada um com um pequeno desenho azul.

Os cristãos coptas no Egito exibem a cruz tatuada na mão direita, um símbolo característico adotado pela maioria dos cristãos do país.
Roger Anis/Getty Images

Há registros de cristãos tatuando-se com sinais de sua féincluindo a imagem de um peixe, um dos primeiros símbolos cristãos. Os cristãos na Síria e no Egito, que começaram a tatuar cruzes durante o Império Romano, continuar a fazê-lo hoje. Algumas igrejas ortodoxas orientais, como os cristãos coptas egípcios e etíopes, tatuagens cruzadas incorporadas ao batismo.

Constantino I, o primeiro imperador romano a converter-se ao cristianismo, estabeleceu em 316 que uma pessoa condenada à escola de gladiadores ou ao trabalho nas minas não deve ser tatuado no rostomas nas mãos ou panturrilhas. Seu decreto refletia uma crença cristã de que o rosto refletia a imagem de Deus e não deveria ser danificado. Evidentemente, o problema não era a tatuagem em si, mas o local.

Sistemas sagrados

Entre os atletas olímpicos – nossos gladiadores contemporâneos – tatuagens ainda dizem alguma coisa. Cada um é um investimento significativo de pele, tempo e dinheiro. E eles cobrem parte de seus corpos: as ferramentas que os atletas usam para competir e os veículos para sua paixão.

Um homem com boné de beisebol, camisa branca e shorts se equilibra no ar em um skate, na frente de uma multidão sentada.

Nyjah Huston compete no Campeonato Mundial de Skate Street em São Paulo em 2023.
AP Photo/André Penner

O skatista Nyjah Huston, por exemplo, pratica esportes mais de 130 tatuagens. Entre eles, um à esquerda de seu estômago diz “Abençoado” com as mãos em prece; há um hamsa, um símbolo em forma de palma popular em muitas culturas judaica e muçulmana, em seu dedo indicador direito.

Claro, muitas tatuagens olímpicas não são religiosas no sentido tradicional. No entanto, elas representam o que é sagrado ou significativo para esses atletas. Seu significado depende tanto do design quanto da localização – como se elas são fáceis de serem vistas pelos passantes ou mais privadas. A elaborada tatuagem de uma águia no ombro esquerdo do nadador Caleb Dressel – inspirado no livro de Isaías – é visível em todos os momentos em que está competindo.

Nem todas as tatuagens têm tanto significado, mas para muitos, a tinta é uma forma de comunicar o que é sagrado para eles – outro item a ser procurado enquanto aproveita as Olimpíadas.

(Gustavo Morello, Professor de Sociologia, Boston College. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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