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Refugiados sudaneses se escondem na floresta etíope para escapar de bandidos e milícias

Milhares de refugiados sudaneses estão vivendo em uma floresta perto da fronteira da Etiópia com o Sudão depois de sobreviverem a ataques de milícias locais em campos de refugiados administrados pelas Nações Unidas.

Os refugiados fugiram em maio depois que homens armados e bandidos invadiram repetidamente os campos para roubar suprimentos, estuprar mulheres, sequestrar pessoas para pedir resgate e aterrorizar civis.

Refugiados que falaram com a Al Jazeera dizem que pelo menos 7.000 pessoas deixaram os campos e cerca de 3.000 ainda estão na floresta, onde vivem ao lado de “animais selvagens” como hienas, escorpiões e cobras.

O Alto Comissariado das Nações Unidas para Refugiados (ACNUR) disse que cerca de 1.000 pessoas deixaram os campos.

“Queremos sair das fronteiras da Etiópia e queremos deixar a Etiópia completamente”, disse Montasser*, um líder comunitário entre os refugiados sudaneses na floresta.

“Nós nos recusamos a ser colocados em qualquer outro campo aqui na Etiópia.”

Refugiados sudaneses protestam contra os frequentes ataques que enfrentam de bandidos e milícias na Etiópia e exigem ser evacuados [Courtesy of Montasser/Al Jazeera]

Sem proteção, sem empatia

O Sudão enfrenta a maior crise de deslocamento do mundo: mais de 10 milhões de pessoas fugiram desde que uma disputa pelo poder entre as Forças Armadas Sudanesas (SAF) e as Forças de Apoio Rápido (RSF) paramilitares eclodiu em guerra em abril de 2023.

Mais de 53.000 pessoas vieram para a Etiópia, e cerca de 8.500 delas foram instaladas em campos administrados pela ONU em Awlala e Kumer, na região de Amhara.

As forças do governo etíope estão lutando contra o grupo armado Fano em Amhara, com os campos de refugiados no centro do conflito e os refugiados dizendo que os campos são frequentemente atacados por “bandidos e milícias”.

Ibrahim*, um refugiado, disse à Al Jazeera que bandidos invadem os campos “três ou quatro vezes por semana” para roubar e espancar refugiados.

Ele pediu que grupos de ajuda humanitária e o ACNUR realocassem refugiados sudaneses da Etiópia.

Entre dezembro e janeiro, pelo menos quatro mulheres e meninas teriam sido estupradas por grupos armados.

Ibrahim, 27, disse que foi assaltado à mão armada na mesma época.

“Ele estava carregando um Kalashnikov e roubou meu telefone. Esse tipo de cena é normal aqui, pois quase todos os cidadãos etíopes estão carregando armas ao nosso redor”, disse Ibrahim.

O Serviço de Refugiados e Retornados (RRS) do governo etíope disse em uma declaração em 8 de maio que o governo “reconhece os desafios relacionados ao serviço e à segurança que os refugiados enfrentaram nos campos e continua comprometido em abordar as lacunas em estreita cooperação com seus parceiros humanitários nacionais, regionais e internacionais”.

Ele citou recursos limitados, resultando no governo “atualmente enfrentando sérios gargalos devido a limitações de recursos, que têm dificultado a prestação de serviços necessários, incluindo aqueles nos Campos de Refugiados de Awlala e Kumer”.

O governo há muito tempo desconsidera a segurança dos refugiados, disse um especialista etíope que pediu anonimato por medo de represálias.

“Com os combates diários a ocorrerem ao longo da região fronteiriça [of Sudan and Ethiopia]está claro que os refugiados são muito vulneráveis ​​a um dos muitos grupos armados Amhara que operam na área”, disse o especialista à Al Jazeera.

“Sinto que essas pessoas estão sendo abandonadas por todos no mundo, incluindo nosso governo.”

Refugiados sudaneses presos em uma floresta na Etiópia
Refugiados sudaneses protestam contra os frequentes ataques contra eles por bandidos e milícias etíopes. Muitos refugiados sudaneses foram sequestrados para resgate [Courtesy of Montasser/Al Jazeera]

Sem cuidado por dentro, sem acesso ao exterior

Os campos de refugiados sofrem com uma aguda falta de assistência médica e com a disseminação de doenças preveníveis. Um surto de cólera relatado no final do ano passado na área colocou centenas de crianças em perigo.

Para obter cuidados médicos fora dos campos, Montasser disse que os refugiados eram obrigados a solicitar permissão do governo para sair. No entanto, as autoridades nem sempre emitiam permissões.

Uma amiga próxima de Montasser, uma mulher de 24 anos com problemas cardíacos, tirou a própria vida em fevereiro após ter sua autorização para buscar tratamento vital negada.

“Ela se enforcou na tenda”, ele disse à Al Jazeera. “Só me lembro deles negando a permissão dela. Não havia como ela receber tratamento sem sair do acampamento, então ela se matou.”

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(Al Jazeera)

Em um relatório divulgado em junho, o ACNUR Etiópia disse que não tem financiamento suficiente para serviços psicossociais e que sua resposta ao suicídio é inadequada, apesar de um “aumento no comportamento suicida”.

A Al Jazeera perguntou ao Serviço de Refugiados e Retornados (RRS) da Etiópia por que os refugiados não têm permissão para acessar cuidados de saúde.

A RRS não havia respondido até o momento da publicação.

Montasser disse que aqueles que recebem as autorizações RRS correm perigo na viagem de aproximadamente 100 km (62 milhas) até o hospital mais próximo, onde muitos foram roubados e espancados na estrada.

Mal sobrevivendo

Em 1º de maio, milhares de refugiados sudaneses fugiram de Awlala e Kumar depois que homens armados invadiram seus acampamentos para atacá-los e roubá-los – novamente.

Os refugiados ficaram assustados e frustrados, pois parecia que ninguém iria impedir isso.

Ibrahim relatou uma interação anterior que teve com um funcionário do ACNUR que tentou explicar as péssimas condições do campo, dizendo: “Todos os campos na África são assim”.

O ataque no início de maio foi a gota d'água, levando milhares de refugiados a se dirigirem ao escritório do ACNUR em Gondar, a 170 km de distância, para protestar contra as condições nos campos.

A segurança etíope rapidamente interrompeu a marcha, detendo muitos dos jovens e deixando os refugiados sem saber para onde ir em segurança.

Eles decidiram se abrigar em uma área florestal perto de Awlala.

“Tentamos falar com alguém em autoridade depois do ataque para dizer a eles que não há segurança aqui”, disse Ibrahim. “Acabamos caminhando até um pedaço de terra vazio.”

Refugiados sudaneses implorando por ajuda para deixar a Etiópia.
Refugiados sudaneses seguram uma placa que diz “salve-nos” enquanto protestam contra as más condições e a falta de proteção na Etiópia [Courtesy of Montasser/Al Jazeera]

A Al Jazeera contatou o escritório do ACNUR na Etiópia para perguntar por que refugiados sudaneses foram hospedados em campos em uma zona de conflito. O ACNUR não havia respondido até o momento da publicação.

Em 28 de maio, um comunicado de imprensa do ACNUR declarou que, embora a agência “compreenda totalmente o pedido legítimo por melhor segurança e serviços, estamos preocupados que seus protestos ao longo da estrada, sua permanência em condições insalubres e a greve de fome iniciada por alguns corram o risco de aumentar ainda mais sua vulnerabilidade”.

O ACNUR também disse que seus funcionários tentaram ajudar os refugiados na floresta, mas foram rejeitados por aqueles que protestavam contra sua presença e, por isso, informaram aos refugiados que eles poderiam acessar os serviços em Awlala.

Ibrahim reconheceu que as condições na floresta eram duras e que líderes comunitários como ele viajam entre Awlala e o acampamento na floresta para levar suprimentos básicos, como comida e água, aos refugiados mais vulneráveis.

Refugiados sudaneses também estão sobrevivendo, disse Ibrahim, graças a generosas doações do exterior.

Ativistas na diáspora se mobilizaram para apoiar os refugiados abandonados e responder aos seus apelos para serem reassentados da Etiópia. Mas suas demandas estão caindo em ouvidos moucos.

“[The UNHCR employee] nos disse que não há nada que ele possa fazer”, disse Ibrahim. “Ele disse, [if you stay in Ethiopia]então você tem que viver dessa maneira.”

*Os nomes foram alterados para proteger os refugiados de possíveis represálias.

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