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A iniciativa dos robotaxis na China desperta preocupações sobre a segurança do emprego para os motoristas

Mais de 70% das viagens de robotáxi Baidu Apollo Go em Wuhan eram totalmente sem motorista em abril, e a empresa disse em maio que esperava que 100% das viagens fossem completamente autônomas nos próximos trimestres.

Bloomberg | Bloomberg | Imagens Getty

PEQUIM — O esforço de anos da China para desenvolver robotaxis está começando a ganhar força entre os consumidores — mas também está abalando os taxistas preocupados em perder seus empregos como resultado da crescente concorrência.

Assim como GMCruzeiro e AlfabetoA Waymo lançou táxis autônomos em São Francisco e Phoenix, Arizona, e governos locais chineses, de Pequim a Guangzhou, permitiram que empresas nacionais operassem corridas de robotáxi para o público.

Esta semana, a crescente importância dos robotaxis na China começou a virar tendência nas mídias sociais.

Na manhã de quinta-feira, vídeos sobre experiências de táxi totalmente autônomo eram o 12º tópico mais popular no Douyin, a versão chinesa do TikTok da Bytedance.

BaiduA unidade de robotáxi Apollo Go da empresa se tornou uma das 10 principais hashtags de tendências na plataforma de mídia social Weibo na quarta-feira, após relatos de rápida adoção pelos usuários na cidade de Wuhan.

A empresa começou a operar veículos totalmente autônomos em certos distritos de Wuhan, 24/7 em março.

Wuhan é a maior região operacional para a Apollo Go da Baidu, uma das maiores operadoras de robotáxis da China. A empresa tem mais de 500 robotáxis operando na cidade e planeja aumentar para 1.000 até o final do ano.

Quando contatado pela CNBC, o Baidu não tinha atualizações oficiais para compartilhar.

A atenção crescente aos robotaxis ocorre à medida que as principais cidades chinesas aumentam o suporte, enquanto cidades menores restringiram os aplicativos de transporte nos últimos meses.

As principais postagens nas redes sociais na quarta-feira foram rápidas em extrapolar os testes de robotaxi de Wuhan, prevendo uma implementação nacional iminente e gerando hashtags como: “Os carros autônomos de transporte estão roubando as tigelas de arroz das pessoas?” De acordo com uma tradução do chinês feita pela CNBC.

Também circulando nas redes sociais estava um apelo feito no final de junho por uma empresa de táxi em Wuhan buscando redução de impostos e mais restrições aos robotaxis Apollo Go, bem como ao número de carros de transporte.

A CNBC não conseguiu verificar de forma independente o documento, que alegava que a empresa de táxi teve que parar de operar quatro de sua frota de 159 carros desde abril devido à queda na receita.

O crescimento salarial na China em geral desacelerou de cerca de 10% de aumento anual antes da pandemia para 4% nos últimos anos, de acordo com a análise do Goldman Sachs publicada no mês passado. O ritmo melhorou para 5,6% de crescimento ano a ano no primeiro trimestre, disse o relatório.

Motoristas de transporte por aplicativo em ascensão

Enquanto isso, uma onda de novas empresas e motoristas de transporte compartilhado levou alguns governos locais a restringir o setor.

A cidade de Guyuan, na região autônoma de Ningxia, anunciou que, a partir de 12 de maio, suspendendo negócios de transporte online.

“O mercado de táxis da nossa cidade já está saturado”, dizia o anúncio em chinês, traduzido pela CNBC.

Separadamente, a cidade de Guiyang, no sudoeste, teve suspendeu novas licenças de transporte por aplicativo por meio ano até junho. O anúncio disse que as autoridades conseguiram remover alguns negócios de transporte por aplicativo e carros não conformes.

A China tinha mais de 7 milhões de motoristas de transporte registrados até o final de maio, segundo o Ministério dos Transportes.

Isso é mais ou menos o dobro em relação aos 3,51 milhões motoristas relatados para julho de 2021, e Mais 570.000 motoristas do que o ministério relatou em novembro.

Em comparação, os EUA tinham quase 400.000 motoristas de táxi e de transporte privado, motoristas de transporte e motoristas em 2022, de acordo com os últimos números disponíveis do Secretaria de Estatísticas Trabalhistas.

O número de empresas de transporte por aplicativo na China também aumentou, de 241 em 2021 para 351 em maio deste ano, de acordo com o Ministério dos Transportes.

China avança com suporte de robotaxi

Vários ministérios chineses divulgaram em janeiro um plano para promover carros conectados à nuvem, incluindo testes de pelo menos 200 veículos não tripulados de baixa velocidade em cada região piloto. Na semana passada, as mesmas autoridades divulgaram uma lista de 20 cidades piloto iniciaisincluindo Pequim, Xangai, Chongqing e Wuhan.

Essas cidades já permitiram que os operadores de robotáxis carros de teste em áreas suburbanas.

Cidade de Pequim em novembro de 2021 começou a permitir que o Apollo Go do Baidu e a startup Pony.ai coletassem tarifas do público para viagens com um motorista de segurança dentro dos robotaxis.

No ano passado, a cidade de Pequim deixou os operadores remover todo o pessoal de alguns dos veículos. A cidade divulgou no mês passado um rascunho de regras que colocam o responsabilidade de uma infração de trânsito robotaxi do proprietário e gerente do carro se não houver motorista.

As viagens públicas são atualmente subsidiadas, e o número de veículos nas ruas ainda é muito menor do que o de táxis tradicionais.

O aplicativo Apollo Go mostrou na quinta-feira que uma viagem de robotaxi de 45 minutos do aeroporto de Daxing para um subúrbio ao sul de Pequim seria totalmente subsidiada — o custo total de 193,84 yuans (US$ 26,66) foi dispensado. O aplicativo também mostrou que uma viagem de robotaxi de 16 minutos dentro daquele subúrbio de Pequim custaria 10,36 yuans, cerca de metade da tarifa de 20 yuans listada por aplicativos de transporte, que podem chamar táxis.

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Baidu

O CEO da Baidu, Robin Li, disse aos investidores em maio que mais de 70% das viagens de robotaxi da Apollo Go em abril foram totalmente sem motorista, sem equipe humana dentro. Ele previu que essa participação chegaria a 100% nos próximos trimestres — e permitiria que a Apollo Go empatasse primeiro em Wuhan.

A cidade é a capital da província de Hubei, que proclamou em um artigo de 1º de junho seus esforços para se tornar a primeira cidade de direção autônoma do mundo.

“Acabei de tirar minha carteira de motorista… e já existem carros autônomos? Qual era o sentido de eu fazer o teste?”, de acordo com um comentário chinês no artigo, traduzido pela CNBC.

“No curto prazo, não há como a direção autônoma substituir os motoristas”, disse a conta do governo de Hubei em sua resposta.

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