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A maior empresa de serviços de água da Grã-Bretanha é colocada sob medidas especiais enquanto lida com uma dívida de US$ 15 bilhões

Engenheiros de uma equipe de busca por vazamentos da Thames Water descarregam equipamentos de sua van durante um turno noturno em Londres, Reino Unido, na quarta-feira, 2 de maio de 2023. O presidente-executivo do maior fornecedor de água da Grã-Bretanha renunciou com efeito imediato na terça-feira.

Bloomberg | Bloomberg | Imagens Getty

LONDRES — Os reguladores britânicos tomaram na quinta-feira a medida sem precedentes de colocar a concessionária de água de Londres e áreas do sul da Inglaterra em medidas especiais, enquanto a empresa busca novos financiamentos de investidores para reforçar seu futuro.

O regulador Ofwat disse que a Thames Water passaria por um escrutínio mais rigoroso e precisaria reavaliar seus planos para melhorar o desempenho operacional, a entrega e a resiliência financeira. A Ofwat aprovou £ 16,9 bilhões (US$ 21,8 bilhões) em gastos para a empresa investir na melhoria dos serviços para clientes e o meio ambiente — uma quantia abaixo dos £ 19,8 bilhões que a Thames Water havia solicitado.

Enquanto isso, o regulador deu permissão à empresa para aumentar as contas dos clientes em uma média de £ 99 anualmente nos próximos cinco anos, quase metade do que havia solicitado.

Em uma declaração na quinta-feira, a Thames Water disse que sua proposta de gastos tinha como objetivo “manter suprimentos confiáveis ​​de água potável segura e de alta qualidade e coletar e tratar efetivamente as águas residuais em Londres, no Vale do Tâmisa e nos condados de Home, agora e no futuro”.

A empresa questionado A Ofwat declarou que seu plano de negócios era “inadequado”, mas disse que forneceria ao regulador mais evidências para apoiar suas propostas e observou que uma determinação final não seria esperada até dezembro de 2024.

A empresa atingida pela crise tem mais de 16 milhões de clientes e está tentando evitar resultados que incluem nacionalização temporária ou ser dividida. Na primavera deste ano, os acionistas rejeitado sua oferta por uma injeção de capital de £ 500 milhões, enquanto sua empresa-mãe Kemble padronizadas.

A Thames Water é de propriedade de um consórcio de acionistas institucionais em fundos de pensão, fundos soberanos e private equity. Seu maior acionista externo é o Ontario Municipal Employees Retirement System, um dos maiores planos de pensão do Canadá.

Os atrasos da empresa aumentaram nas últimas duas décadas e, na quarta-feira, relatado dívida líquida de £ 15,2 bilhões no ano até março de 2024. A empresa disse que, sob seu cenário base atual, não ficaria sem dinheiro até o final de maio de 2025, assumindo que pode continuar a sacar suas linhas de crédito rotativo e utilizar todos os recursos de caixa.

A Thames Water — e outras empresas de serviços públicos britânicas — foram fortemente criticado sobre o aumento acentuado no despejo de esgoto nos cursos de água da Grã-Bretanha, incluindo o rio Tâmisa.

O presidente da Thames Water, Adrian Montague, disse na quarta-feira que o plano da empresa atrairia “investimentos muito necessários”, acrescentando que acreditava ser possível “recuperar esse negócio”.

Nos resultados da empresa, Montague disse que a indústria de água do Reino Unido precisaria de investimentos muito maiores nos próximos anos e estava competindo por dívida e capital em um “mercado muito competitivo, em um momento de maior incerteza e risco regulatório e político”.

Uma vista aérea do esgoto sendo processado na Estação de Tratamento de Esgoto Longreach da Thames Water em 10 de agosto de 2023 em Dartford, Reino Unido.

Carl Court | Notícias da Getty Images | Getty Images

Alcançar uma “solução orientada pelo mercado” exigirá trabalhar em conjunto com os reguladores e o governo para promover uma reviravolta e garantir que os investidores tenham incentivos para continuar investindo em empresas de água do Reino Unido, acrescentou.

A S&P Global desferiu um novo golpe na empresa na quarta-feira, ao colocada suas dívidas classe A e classe B corriam o risco de rebaixamento, o que, segundo ele, refletia a crença de que a Thames Water talvez não conseguisse manter liquidez adequada — gerando temores no mercado de uma classificação “lixo”.

A posição da empresa está sob pressão adicional devido ao grande programa de investimento de capital necessário, disse a S&P, o que compensará o fluxo de caixa operacional livre e limitará sua capacidade de desalavancar.

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